Kambodžský král přijede do Prahy, kde se naučil češtinu a balet

V pondělí přijede do Prahy kambodžský král Norodom Sihamoni, který z dob svých studií v Československu hovoří plynně česky. Dvaapadesátiletý monarcha se během téměř týdenní návštěvy setká s českými politiky a navštíví slavnostní vystoupení kambodžských a českých tanečníků v Národním divadle. Převezme také čestné občanství Prahy, kde 13 let žil a studoval balet.

Nynější kambodžský král odjel jako devítiletý do Prahy, protože československé velvyslanectví v Paříži tehdy jako jediné kladně odpovědělo na žádost Sihamoniho rodičů o zprostředkování tanečního vzdělání pro jejich syna. V letech 1962 až 1975 absolvoval v hlavním městě základní školu, konzervatoř a balet na Akademii múzických umění. Vystupoval mimo jiné i v Čajkovského Louskáčkovi a Spící krasavici. Vedle tance se během studií naučil také česky, oblíbil si českou kulturu a země uprostřed Evropy se podle jeho slov stala jeho druhým domovem. Vzpomínky na ni, česká hudba a literatura mu prý dodávaly sílu a naději v pozdějších, méně šťastných letech, když jej Rudí Khmerové drželi v domácím vězení. Unikl ale osudu pěti sourozenců, které Polpotovci zabili stejně jako asi dva miliony dalších Kambodžanů. Později Sihamoni marně žádal o československé vízum, do Prahy se mohl vrátit až po pádu komunismu. Tentokrát přijede poprvé jako král, kterým se stal před dvěma lety po nečekané abdikaci svého otce.